Beneficios y Perjuicios de la Sal

¿Cuántas veces hemos oído que la sal no es buena para nuestra salud? Ser un ‘salao’ no está reñido con no tomar sal. Déjala en el salero y sustitúyela por especias como pimienta, ajo, hierbas aromáticas y zumo de limón. En este artículo veremos los Beneficios y Perjuicios de la Sal.

Beneficios y Perjuicios de la Sal

La sal es mucho más que un condimento que potencia el sabor de los alimentos. Ante todo, es un mineral indispensable para la vida, ya que el cuerpo la necesita para funcionar correctamente. En concreto:

  • Contribuye a que el cuerpo esté bien hidratado, introduciendo agua en el interior de las células
  • Ayuda a controlar la cantidad de agua del organismo y a regular los fluidos del cuerpo
  • Es esencial para que el sistema nervioso transmita impulsos al cerebro y para la relajación muscular
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Como en casi todo, en el equilibrio está la virtud, y la sal es necesaria para nuestro organismo porque, entre otras funciones transmite los impulsos nerviosos y facilita que los músculos respondan ante los estímulos. Además, ayuda a abrir el apetito y a mejorar la ingesta de algunos alimentos. Entonces, ¿por qué tiene esa terrible fama? La respuesta es muy sencilla: porque se la hemos otorgado nosotros con nuestras malas costumbres alimentarias. Si la OMS recomienda que no superemos los 5 gramos de sal diarios, los españoles consumimos casi el doble de lo recomendado.

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Pasarnos con el salero y con la ingesta de alimentos ricos en sal  (sopas preparadas, salsas, aperitivos, jamón, tocino, panceta, embutidos, conservas, precocinados…) puede ser un factor causante de enfermedades como la hipertensión, la osteoporosis, el cáncer de estómago o la insuficiencia renal.  Por este motivo, disminuir la ingesta de sal proporciona beneficios comparables a los que se obtiene al dejar de fumar, tal y como dice la Fundación Española del Corazón.

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Como muestra, te dejo los resultados de un estudio publicado en la revista The New England Journal of Medicine donde se observaba que la disminución de 3 g de sal diarios bajaba los casos de enfermedades cardiovasculares, ictus e infartos de miocardio. N Engl J Med 2010; 362: 590-599.

Un ejemplo más: en Finlandia, las políticas de prevención de ingesta de sal ya iniciadas en los años 60 del siglo pasado han conseguido alargar la esperanza de vida de 5 a 6 años.

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El exceso de sal puede ser peligroso para la salud: la cantidad de sal que los riñones no son capaces de eliminar se acumula en la sangre. Como la sal acumula el líquido del organismo, el volumen de sangre circulante aumenta y el corazón se ve obligado a trabajar más para mover toda la sangre. Esto aumenta la presión arterial (hipertensión), lo que puede terminar desencadenando trastornos renales y cardiovasculares (infartos de miocardio o cerebrales, insuficiencia cardiaca…), entre otras enfermedades. Al mismo tiempo, demasiada sal en el organismo hace que se elimine más calcio (riesgo de osteoporosis), favorece algunos tipos de tumores como el cáncer de estómago, dificulta la función del aparato respiratorio y favorece el sobrepeso y la obesidad.

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Limita al máximo la sal si tienes hipertensión, problemas de riñón o de hígado, enfermedad cardiovascular, sobrepeso o retención de líquidos.

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– Podemos reducir el consumo:

A los amantes de lo salado y a quienes no pueden comer si no es con el salero al lado del plato puede parecerles inalcanzable limitarse a tomar cinco gramos de sal al día. Sin embargo, está demostrado que una dieta equilibrada no tiene por qué superar esa cantidad.

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Es importante tener claro que la sal que añadimos a los alimentos supone el 20% de nuestro consumo total de sal, mientras que otro 72% de la sal que tomamos es la que contienen los alimentos precocinados, las conservas y otros muchos productos procesados, incluso aunque no tengan sabor salado. El restante 8% es la sal que está presente de manera natural en los alimentos.

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– Un vistazo a las etiquetas:

La sal de mesa (cloruro sódico) está compuesta aproximadamente por un 40% de sodio y un 60% de cloro. En el etiquetado nutricional de los alimentos envasados viene expresada como “sodio”. Para saber la sal que contienen dichos productos, solo hay que multiplicar la cantidad de sodio por 2,5.

En la industria alimentaria, cada vez más marcas están apostando por elaborar sus productos con menos sal para que sean más saludables.

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– Para tomar menos sal:
  • Sustituya por especias o limón, que dan sabor y aroma
  • Consuma con frecuencia alimentos frescos, en lugar de productos precocinados
  • No sales la comida mientras la estés cocinando, sino cuando el plato esté terminado
  • Enjuague con agua las conservas de legumbres y verduras antes de utilizarlas
  • No agregues sal a los alimentos infantiles preparados
  • Cuando comas en un restaurante, pide que preparen tu plato con menos sal y que te traigan la salsa aparte
  • En el supermercado, elige las marcas que contengan menos sal

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